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Microsoft s'allie avec le gouvernement kényan et Indigo Telecom pour fournir un accès Internet haut-débit à énergie solaire et à bas coût, faisant appel à la technologie avancée du Super WiFi en se servant des fréquences inutilisées du flux TV

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-- Ce projet pilote fait partie du programme 4Afrika de Microsoft visant à améliorer la compétitivité du continent au niveau international.

NAIROBI, Kenya, 5 février 2013 /PRNewswire/ -- En collaboration avec le ministère de l'Information et de la Communication du Kenya et avec Indigo Telecom Ltd., Microsoft Corp. a annoncé aujourd'hui le lancement d'un projet pilote dont l'ambition est de proposer un accès Internet haut-débit sans fil à bas coût à des régions jusqu'alors non-desservies, près de Nanyuki et Kalema, au Kenya. Le réseau utilise « l'espace blanc », les fréquences inutilisées du flux TV, et des stations solaires pour fournir l'accès haut débit et ainsi, offrir de nouvelles opportunités de développement aux secteurs du commerce, de l'éducation, des services de santé et des services publics.

(Logo:  http://photos.prnewswire.com/prnh/20000822/MSFTLOGO)

Ce projet fait partie du programme plus vaste de Microsoft, 4Afrika (cf. related release), visant à améliorer la compétitivité du continent au niveau international. L'un des objectifs prioritaires du programme 4Afrika est de faciliter l'accès des populations aux technologies et de permettre aux étudiants, entrepreneurs et développeurs africains notamment de devenir des citoyens acteurs du monde d'aujourd'hui.

L'espace blanc du flux TV, c'est-à-dire le spectre des fréquences WiFi inutilisées au sein des bandes de fréquences généralement utilisées pour la télévision, sont  particulièrement adaptées à la fourniture d'un accès haut-débit à bas coût pour les communautés rurales et les zones non-desservies. Les ondes radio de la bande de fréquence de la télévision  parcourent de plus longues distances et sont plus pénétrantes que d'autres types d'ondes radio et requièrent donc moins de stations de base pour une couverture intégrale. Microsoft a l'intention de se servir de ce projet pilote et d'autres initiatives similaires pour exhorter les gouvernements africains à adapter les lois et réglementations afin que ces technologies puissent être déployées sur l'ensemble du continent.

« La philosophie de Microsoft est que la technologie devrait être accessible et abordable pour tous. Or, à ce jour, c'est loin d'être le cas en Afrique », déclare Louis Otieno, Directeur des Affaires commerciales et juridiques pour les initiatives africaines chez Microsoft. Il ajoute : « Cette technologie constitue la promesse d'un Internet sans fil haut débit pour tous et abordable, en Afrique, et c'est avec fierté et émotion que nous sommes partenaire de cette avancée essentielle. »

Cette initiative constitue le premier déploiement de la technologie de l'espace blanc en Afrique, au service des communautés n'ayant pas accès au haut débit ou à l'électricité. Le projet est le fruit d'un protocole d'accord présentant un cadre de coopération entre Microsoft, le ministère de l'Information et de la Communication du Kenya et Indigo Telecom, partenaire industriel. À ce jour, les travaux dans ce domaine en Afrique ont porté uniquement sur la preuve de la faisabilité technique du recours à la technologie de l'espace blanc. Ce projet marque une avancée fondamentale en focalisant sur la faisabilité commerciale de la fourniture d'un accès à bas coût en utilisant les  fréquences inutilisées du flux TV.

L'installation initiale près de Nanyuki comprend cinq sites clients : le Dispensaire Burguret (Clinique de soins), l'école élémentaire pour garçons, l'établissement secondaire pour garçons, l'établissement secondaire de Gakawa et la bibliothèque municipale de Laikipia. À Kalema, les opérations débuteront avec une station de base qui couvrira une annexe du ministère de l'agriculture Kenyan. Au cours des mois prochains, quatorze nouveaux clients seront reliés au réseau qui disposera également de fréquences radio non utilisées fournies par Adaptrum  

À l'aide des dernières tablettes Window 8, applications Windows 8 et Microsoft Office 365, Indigo équipera des salles informatiques en dispensant les instructions nécessaires à chaque école et bibliothèque, et travaillera en collaboration avec les entreprises et les responsables locaux pour identifier les services et applications les plus avantageuses pour chaque région, y compris dans les zones agricoles et les lieux éducatifs.

« Indigo a pour mission d'identifier et de déployer les meilleures solutions pour répondre aux besoins de nos clients. Dans ce cas précis, il s'agit de fournir un accès haut débit aux régions jusqu'alors desservies », affirme Peter Henderson, président d'Indigo Telecom, fournisseur de services Internet local et partenaire du projet. « Outre la fourniture de l'accès, nous donnons aux populations l'opportunité de prendre part au succès du projet en créant une coopération pour gérer ce projet, un effort qui inclut l'embauche et la formation d'un membre de la communauté locale, en tant que technicien. »

« L'utilisation des fréquences non utilisées du flux TV et la gestion efficace du spectre constituent une manière créative, éprouvée et abordable d'élargir l'accès haut débit aux régions non-desservies » précise Paul Garnett, directeur au sein du « Technology Policy Group » de Microsoft. « Le Kenya se positionne en tant que précurseur en faisant appel à cette solution innovante et nous espérons que les régulateurs du monde entier suivront cet exemple de près et feront le nécessaire pour concevoir des cadres juridiques permettant un déploiement commercial plus étendu de la technologie de l'espace blanc dans leur région. »

Fondée en 1975, Microsoft (Nasdaq : MSFT) est le numéro un mondial des solutions et services logiciels destinés à permettre aux individus et aux entreprises d'atteindre leur potentiel complet.

 

SOURCE Microsoft Corp.



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